Autumn in Tokyo

Since I had to go to New Zealand, I thought I’d break the long journey by stopping to find My Tokyo Friends Taku and Ari.

I left Italy at the beginning of November, hoping to hit the right time to enjoy the beautiful colors of the plants in Japan during the autumn.

Taku very kind as always he even came to pick me up at the airport, then accompanying me to lunch, in one of his favorite places to taste the eel (unagi), knowing that I love it. I must say that it was delicious, I enjoyed it until the last grain of rice. In the picture at the top right there is a specialty which they bring as an aperitif and are fried Sardinians spine. They too ended up in the black hole in my stomach after I had been around for 18 hours. I must say that they are not bad.

Above all, the restaurant was just the traditional ones, with a tatami without chairs and low tables. Amazing…

As a start it was great, plus the weather was also quite warm. Lucky me! Then I spent the afternoon wandering around the city to settle back to this country. In the evening I would go to dinner at Ari’s restaurant, “Le Ginglet.”

You must know that in my opinion, Ari is a kitchen genius. He knows how to mix the Japanese food with that of other cultures, like the French and Italian ones, using cheeses, mushrooms, and truffles in a way I had never tried before. Just to write about it, my mouth is watering.

In fact, I call him Ari tensai san, and he laughs at us, tensai means genius. Not to mention that you can taste fantastic cheeses and wines from Europe. In fact, when I was in abstinence of dairy product, I knew where to go. Well! After this nice advertisement, I will have a dinner offered … 😋😋😋

I miss dinner with them, they were always enjoyable, and I meet new people every night. Okay … you never know that when I get back from New Zealand, I’ll be there to say hello.

Returning to the trip; the day after we all went accompanied by Tomoko, a very kind girl who like me has a great passion for finding unique restaurants.

To take a ride in a company that produces beer and sake craft, the KUMAZAWA Shuzo At the same time you can see as they produce both drinks, take a walk into a particular souvenir shop and of course stop at the restaurant to taste excellent dishes, but above all excellent sake.

But first Tomoko took us to the temple, Samukawa Shrine that besides being very beautiful, just that day people celebrated a recurrence:

Shichi Go San  (literally Seven Five Three) is the name of the holiday born during the Edo era and still very much felt today.
At the time, the infant mortality rate was very high due to poor sanitary conditions and diseases. For this reason, reach 3, 5 and 7 years represented a fundamental goal for a child and his whole family.
Since then, the custom of celebrating the healthy growth of children has spread among the Japanese population and has assumed a ritual that is handed down over time. Children of those ages are dressed in traditional clothes and taken to temples for a blessing ceremony, where family members take the opportunity to give them many photographs to be distributed to relatives.

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Seeing young children dressed in hakama and haori and girls with their kimonos were tender. They were beautiful kimono.

  • Too bad it rained heavily, I could not take many pictures, the
  • Too bad it rained heavily, I could not take many pictures, they would have come out very beautiful.

Too bad it rained heavily, I could not take many pictures, they would have come out very beautiful.

  • The next day I got up early to go see the Koishikawa Kōrakuen Garden in hopes of seeing maples and other plants with colored leaves.

But unfortunately, despite the garden was beautiful, the plants were not colored as I hoped.

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But I caught a couple of newlyweds who were posing for the photographer.

The day continued around the city to discover the area of Suidobashi where there is the Tokyo Dome, an enormous indoor baseball stadium.

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All around there is a playground, and roller coasters go up and cross the roof of a shopping center.
The stadium has a capacity of 55,000 people. In addition to baseball games, it is played for football, K1 fights (mixed martial arts), Japanese wrestling and kickboxing.

Then I joined with Taku to whom I had asked to participate in a Kabuki theater show, after being amazed by my request he organized the evening, taking me to a small theater attended only by Japanese. I love these privileges.

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Unfortunately, I was not allowed to take pictures during the show so as not to disturb the actors. It was interesting, the sounds were made by some musicians who with traditional drums and guttural sounds accompanied the percussion. The speeches of the actors were slow and very precise, fortunately over time I had the opportunity to read the story. Otherwise, I did not understand nothing. Taku was visibly bored even though it never saw before, and one time it was enough for me.

The next day I was determined to find a place to take beautiful autumn pictures. So I decided to go to Arakurayama Sengen Park Place where one of the most famous photos of Japan was collected, which includes Mount Fuji, the Arakurayama temple and the cherry trees in bloom. I wanted to capture the same elements but with the autumn colors.

In part, I succeeded. Too bad that Mount Fuji was missing as a backdrop. Hidden behind the clouds, makes this photo much less impressive, Ugh! However, despite the gray day some good images I managed to do it.

Mid-November is still early to fully see the colors that this country can offer, but anyway, some satisfaction has been taken away from me. So I was able to go back to Tokyo for dinner that Tomoko organized for us in a restaurant where we cooked our dishes on our table called, “teppanyaki.”

It was a lot of fun to cook all together, Tomoko taught me how to make takoyaki (balls) using the mold and okonomiyaki, a kind of omelet. I did everything very well, it seems to me. I have a future as a cook…maybe …

The days passed quickly. Also this time I enjoyed every moment I spent in Tokyo with my new friends. Having decided to stay here only a few days, however, we were running out and so Ari and Taku thought well of making me a surprise and take me to the new fish market in the city Toyosu Fish Market, was opened only on October 11th so I was one of the first Italians who had the privilege of entering it. But not as a regular customer, but as a special guest chef at Ari’s restaurant. So we had the opportunity to also shoot in the area where tourists can not enter. You know that I adore these privileges, so I was excited as a child at Christmas.

Ari came to get us near the station with the car.

So he took us all the way around the market.

An impressive thing, if already the old Tsukiji Market was the largest fish market in the world, this is even more, super modern, super clean and with many stores on the upper floors for ordinary buyers or tourists.

Once the tour is over, we park and start shopping right away.

There are huge areas that are chilled, others with tanks where you can select live fish. The plant is mammoth, is a continuous flow of carts, which move pallets from the refrigerated warehouses to trucks that transport fish throughout the country.

Then we went to the area where there are hundreds of stands, where you can take anything from the whole fish of every size and size to the various parts that compose it, perfectly clean and tidy on the tables. An impressive amount of choice and prices.

In the upper floors there are various shops and restaurants.

Here you can come shopping, have lunch and take home, fresh products. To finish the tour we returned to the area in charge of work, to get the fish that in the meantime had packed in thermal containers, then loaded on the classic electric cart, the symbol of this market, where we then climbed too. This makes me also feel the thrill of traveling on this strange kind of transport, which the man drove so fast.

After this long effort to turn this vast place. We thought well to refuel with an aperitif made at the old fish market, which still retains a charm of its own. We made ourselves a sake, crabs and giant oysters …

I had never tried a giant oyster, it’s a mystical experience …

The day could not end before to go to Ari’s restaurant, where we enjoyed the fish bought in the morning. Think about it, Ari goes to the market every day, chooses and buys only what he needs for the evening, nothing more. Also for this, I respect him very much as Chef, his passion is great.

As a dessert, raisin bread, sultanas, and blue cheese…brilliant is not it?…

But now it’s time to go my friends….

To greet me, as well as organize dinner, they went to buy a Santoku kitchen knife that I had long been aiming for. Very beautiful!! 45 layers of damask steel. As I took it in my hand, he presented himself with a little cut. This is love! This gesture has really moved me, beyond the value of the object, there is also the sensitivity and kindness of these guys. I will take it with me on the road, and I will use it every time I cook. Thanks a lot, Friends!!!


Eccoci a Kyoto. Per lo spostamento ho provato finalmente la famigerata rete di treni proiettile Shinkansen.

Ho scoperto che in Giappone è dal 1964 che questi treni vengono usati; il progetto risale agli anni antecedenti alla seconda guerra mondiale, dove avevano treni a vapore che potevano già correre a 200 km orari, la sconfitta in guerra e il conseguente crollo economico hanno ritardato il progetto di oltre trent’anni. Comunque il Giappone è stato il primo stato al mondo a progettare e costruire treni ad alta velocità. I suoi treni possono arrivare a 443 Km/h in condizioni di servizio. Attualmente dall’inaugurazione circa 54 anni fa, la rete ferroviaria Shinkansen ha fatto viaggiare più di 5 miliardi di persone e con i continui miglioramenti dei treni sono, riusciti ad arrivare a percorrere la linea Tokyo-Osaka, lunga 514 Km in 2 ore e 25 minuti.

I treni sono abbastanza comodi, c’è molto spazio per le gambe e a differenza dei nostri treni veloci, sono molto più puliti e in ordine. Non sono riuscito a trovare degli sconti sui biglietti però, la tratta che ho percorso senza prenotazione da Tokyo a Kyoto (476 km) mi è costata 13800 Yen (104€), i nostri treni possono essere più economici ma in quanto a puntualità non c’è paragone.

Tra metropolitana e treni la puntualità di questo paese è leggendaria. Solo una volta ho preso un treno che era in ritardo. Veniva segnalato un ritardo di ben 2 minuti e quello è stato. La voce dagli altoparlanti estremamente contrita, continuava a scusarsi per il disagio causato. Evito di fare battute o confronti sulla puntualità dei treni in Italia!

Ma torniamo a Kyoto.

E’ una città che a confronto di Tokyo è dieci volte più piccola parlando di popolazione, anche se a prima vista non sembrerebbe, viste le dimensioni della stazione ferroviaria. La cosa che subito ho notato sono le sole due linee della metropolitana e la necessità di utilizzare la rete degli autobus e dei treni per spostarsi, il che rende gli spostamenti decisamente più lenti. Come ci si poteva aspettare la quantità di punti di interesse è minore, ma nonostante questo la distanza fra questi punti è spesso notevole. Succede allora che per spostarsi da un punto all’altro occorra prendere treni, metro e bus solo per andare a vedere un tempio, impiegando una grande quantità di tempo. Il risultato è che in una settimana ho camminato meno che a Tokyo ma ho anche visto meno attrazioni. La sensazione che si ha quando si sta a Kyoto, è di vivere in una città un po’ meno moderna della capitale. Meno palazzi, meno infrastrutture e più edifici tradizionali. Ci sono molti parchi e un po’ meno ristoranti, ma gironzolando si possono trovare delle viuzze con locali microscopici uno accanto all’altro, dove si può bere mangiare e fare Karaoke.

Con all’interno magari delle anziane e microscopiche signore, disposte ad offrirti cose insolite da mangiare. Questi locali per lo più sono frequentati da giapponesi ma la cosa interessante è proprio questa.

Per tutto il tempo che sono stato a Kyoto faceva freddo e spesso pioveva, essendo primavera ci sta, ma le foto purtroppo hanno risentito della luce piatta e soffusa offerta dal clima uggioso.


Una delle prime cose che ho voluto vedere in questa città è la famosa zona delle Geisha, chiamata col nome Gion“. Appena arrivato, ho avuto la fortuna di trovarne subito tre che posavano per i turisti.

Ho sempre trovato estremamente affascinanti i loro kimono caratteristici e le loro movenze composte ed estremamente fini. Non per nulla la definizione Geisha in giapponese significa donna d’arte. Spesso però nell’immaginario collettivo occidentale vengono confuse o scambiate per figure preposte a soddisfare sessualmente clientela maschile. In Giappone tengono a sottolineare che le Geisha sono nate come figure di intrattenimento si, ma lo facevano e lo fanno con danze, balli, musica e battute di spirito.

Tutta la zona è molto caratteristica, ci sono stato anche di giorno, ma nelle ore notturne ha un fascino unico. Non è così facile trovare per strada delle Geisha, piuttosto è frequente incontrare donne e ragazze vestite di tutto punto in presenza di loro compagni, altrettanto agghindati, intenti a farsi fotografare.

Sono poi riuscito a partecipare ad uno spettacolo in teatro, dal nome Miyako Odori organizzato per il solo mese di Aprile. In questo spettacolo erano presenti una cinquantina di Geisha, alcune suonavano degli strumenti tradizionali, altre cantavano e recitavano come voce fuori campo, mentre la maggioranza delle restanti Geisha recitavano e ballavano in uno spettacolo di circa un’ora, nella rappresentazione di una storia che raccontava il susseguirsi delle quattro stagioni. Fin dal primo momento, lo stupore nel vedere tanti colori, suoni, uniti alla perfezione e il sincronismo dei movimenti delle molte figuranti mi ha profondamente emozionato. Tutto, come anche le coreografie, gli abiti e la maestria nei giochi di luce, hanno fatto si che venissi trasportato per tutto il tempo, in un epoca lontana dalla nostra, come partecipando, allo spettacolo che poteva trovarsi di fronte un nobile Shogun dell’epoca Edo. Sono stato varie volte a teatro, ma mai come questa volta, il coinvolgimento e l’emozione mi hanno così colpito.

Una Geisha prima di essere definita tale deve studiare intensamente le arti del canto della musica, del ballo e della recitazione per non meno di sette anni. Questo fa si che la loro bravura e perfezione nel muoversi e recitare siano qualcosa di unico.

Solo la veduta di questo spettacolo è valso il viaggio fino a qui.

Kyoto Era la capitale prima che lo diventasse Tokyo, quindi anche qui esiste un palazzo imperiale, purtroppo visibile solo dall’esterno, come quello della capitale odierna, quindi ho potuto solo scorgere le sontuose costruzioni dove una volta risiedeva l’imperatore.

all’interno di questo enorme parco la possibilità di visitare una casa tradizionale con le classiche porte in carta di riso e i pavimenti in tatami.

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All’esterno un giardino tradizionale con un laghetto e alcuni aironi a impreziosire la già magnifica immagine.

Ammetto che sono di parte ma trovo adorabili queste costruzioni, risvegliano in me le fantasie fatte con moltissimi film e Manga guardati in televisione.


Molto in periferia, esiste una foresta di soli bambù, di nome Arashiyama, visitarla era obbligatorio così dopo un paio di treni e un Bus ho raggiunto la meta. Prima di arrivare alla foresta, lungo il percorso si trova un tempio buddista di nome Tenryu-Ji, entratovi per curiosità, con grande sorpresa ho constatato di aver potuto vedere uno dei templi con giardino più belli che abbia mai visto fino ad ora. Non è enorme, ma proprio per questo è molto concentrato. Il giardino era in piena fioritura, l’immancabile laghetto pieno di carpe e le strutture perfettamente mantenute con la possibilità di entrarvi a piedi scalzi, fanno si che sia un’altro posto che mi è rimasto nel Cuore. Si sa poi le cose quando capitano inaspettatamente sono sempre più gradite.

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Finito il giro in questo stupendo tempio mi sono diretto verso la foresta di bambù. Anche qui la magia della natura ha lasciato il segno, negli occhi e nel Cuore di chi sta imparando ad amare sempre più questo paese dalle mille sfaccettature.

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Era una giornata ventosa, trovato un angolo nascosto ai tantissimi turisti, ho potuto godere in silenzio del fruscio delle migliaia di alberi di bambù, che tutti insieme offrono una sinfonia estremamente rilassante, scandita ritmicamente, dai tronchi che urtando fra di loro producendo un bel suono caratteristico. Senza accorgermi ho trascorso più di un ora in quell’angolo fuori dal tempo.



Sono stato poi a visitare il tempio Enryaku-ji, più che altro per il fatto che per raggiungerlo avrei dovuto prendere la funicolare più lunga del Giappone, di nome Sakamoto cable 2025m in mezzo ad una rigogliosissima foresta.

Il parco del tempio Enryaku-ji è molto ampio e comprende diversi templi. ma non c’è nulla di estremamente spettacolare da segnalare.

La cosa divertente è stata passeggiare fino a scollinare sul versante opposto della montagna, dove ha cominciato addirittura a nevicare e scendere con la funivia per poi prendere il treno che mi riportava a Kyoto


Un tempio Invece che è uno dei più antichi e visitati del Giappone è quello di Yasaka molto bello e interessante, essendo uno dei pochi che chiude alle 21 invece che le canoniche 16:30 ho atteso che scendesse il buio per poter vedere com’era con le illuminazioni.

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L’effetto era molto suggestivo, mi sono trattenuto a lungo, l’atmosfera era molto piacevole. Il suono del gong che periodicamente qualcuno colpiva prima di pregare faceva eco tra i monti facendo diventare tutto molto Zen.


Per ultimo mi sono lasciato il tempio più famoso che è anche simbolo della città di Kyoto, il tempio di Kinkaku-ji. Questo tempio è famoso perché a parte il piano terra è completamente rivestito di foglie d’oro zecchino ed il suo effetto nel vederlo lo fa. Orde di turisti ammassati a fare foto con qualche vigile a dirigere il fiume di persone rendevano un po’ meno affascinate l’ambiente ma un paio di foto senza teste tagliate o faccioni sconosciuti sono riuscito a farle. Per fortuna gli asiatici sono notoriamente più bassi della media europea.

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Kyoto Mi è piaciuta, anche se più impegnativa da girare. Sicuramente non ho visto tutti i templi e i musei che potevo visitare ma uno non me lo sono voluto perdere, Il:


Kyoto Museum of Traditional Crafts

Purtroppo non si potevano fare foto. C’erano varie postazioni che descrivevano il tipo di lavoro e come veniva o viene ancora fatto dagli artigiani specializzati in differenti arti. Sapevo che i giapponesi sono precisi, minuziosi e mirano alla perfezione. Ma dopo che ho visto certi lavori sono rimasto a bocca aperta. ogni cosa che guardavo, dal ricamo fatto su tessuto, alla maschera per serigrafare i disegni sui kimono, alla scodella decorata al cestino di paglia per me era una sfida, cercare di trovavi dei difetti. Era veramente difficile trovare delle imperfezioni di qualsiasi tipo. La precisione e la bravura che questo popolo riesce a raggiungere ha dell’incredibile. Sono felice di essere venuto a visitare Kyoto. Peccato che qui i ciliegi sono sfioriti appena sono arrivato, sicuramente avrebbero contribuito ad abbellire l’atmosfera. Ora ritorno a Tokyo perché mi è piaciuta molto è ho in sospeso un po’ di cose da fare.